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Cocinando Para Gustos Diversos

Por Sara Brenton

He trabajado con todo tipo de niños: El niño que se come todo lo que tiene a la vista, el niño que no toca nada, que no reconoce y el niño que tiene algunos estándares favoritos de los que no se aparta. Todos estos niños representan un desafío en la cocina y algunos niños tienen problemas sensoriales relacionados con los alimentos. Este no es un problema que normalmente trato de "solucionar" porque no es una preferencia, sino más bien una parte de una condición que está más allá de mi alcance de cuidado. Los problemas sensoriales con los alimentos son algo que un profesional médico necesita diagnosticar y tratar (lo cual está más allá de mi alcance).

Involucrar a los niños en la preparación de sus alimentos puede ayudarlos a sentirse más seguros en sus comidas, pero esta no siempre es una manera firme de desafiar sus hábitos alimenticios. Tengo un niño autista de cuatro años al que le encantan las albóndigas, las manzanas, los plátanos, la pizza, los nuggets de pollo, el cereal “Lucky Charms” y el pastel. Estas son las únicas cosas (más allá de las bolsas de Happy Tots) que comerá libremente y ni siquiera intentará comer nada más. Bueno, come algunas meriendas como papas fritas, goldfish y alguna que otra galleta.


Con este niño de cuatro años, se me han ocurrido algunas formas geniales de hacer que coma otras cosas sin que él siquiera sepa que está comiendo algo diferente. He cambiado el pastel de carne hecho con pollo o pavo molido y sustituí las verduras (puré de zanahoria, pimiento morrón, cebolla y hierbas frescas) hace un pastel de carne muy humectado y saludable. También agrego pan rallado integral y un poco de harina de semillas de linaza en la mezcla para mayor nutrición y fibra. Él come albóndigas cortadas, ¡así que no sabe la diferencia entre las albóndigas y el pastel de carne! Requiere un poco de pensar, pero es una gran ventaja para todos, porque le encanta y se añade la parte nutricional!


Cuando un niño no se atreve a probar cosas nuevas, a veces, simplemente presentarlas de una manera diferente puede ayudarlo a sentirse más cómodo. Las verduras cortadas en formas interesantes parecen algo divertido de probar. Mezclar verduras en puré, como calabaza, zanahorias y otras verduras suaves y dulces con otros alimentos puede mejorar la nutrición y ayudar a los niños que dudan en comer estos alimentos en su forma original. ¡El brócoli y la coliflor convertidos en "tots" hacen que algo que parezca verdura desagradable) en algo que definitivamente es más interesante y más fácil de llevar a la boca! Hay muchos artículos en el supermercado que pueden ayudar con este tipo de problema, porque seamos realistas, no todos tienen el tiempo, la habilidad o el deseo de hacer todo desde cero (¡y eso está bien!).

Cuanto más joven introduzca sabores fuertes, combinaciones de alimentos interesantes y nuevos elementos en la dieta de un niño, es menos probable que se vuelva quisquilloso con la comida. Darles un paladar diverso desde el principio solo puede ayudarte cuando se trata de introducir cosas nuevas. He preparado alimentos interesantes para bebés, desde coliflor al curry hasta salmón con limón y eneldo (solo por nombrar algunos), que fueron recibidos muy afectuosamente por los niños. Estaban llenos de sabor y muy interesantes para el paladar del niño. Experimentar cuando un niño es pequeño les da un interés más amplio en los sabores divertidos y los hace más propensos a querer probar la próxima creación que salga de su cocina!


Sobre el Autor. Soy Sara Brenton, una niñera profesional de carrera de más de 20 años y una chef de formación clásica, con un A.A.S en Artes Culinarias y un B.S. en Marketing de Alimentos de la Universidad Johnson & Wales. ¡Esto me coloca en una posición única para poder experimentar con alimentos para y con niños! Desde esconder las cosas buenas en la comida "chatarra" (como calabacín rallado en muffins de chocolate, puré de zanahoria en salsa de tomate o puré de calabaza en macarrones con queso) hasta encontrar formas de incluir a los niños en su propia preparación de alimentos, hay formas de hacer el trabajo! ¡Espero compartir consejos, técnicas e ideas para que ayuden a los quisquillosos a comer a ampliar sus horizontes y lograr que niños de tan solo dos años se involucren en la cocina!

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